Skip to main content

Boko Haram, An Advanced Almajiri

July 17, 2011

If  there  is  any  difference  between  Almajiris  and  Boko  Haram  it  should  be  a matter of semantics.  Almajiri  has  been  a  contentious  phenomenon  which  has  generated  concern  from  different  quarters  including  the  presidency.  Almajirai  are  popularly  known  to  many  people  as  beggars (bara)   and  hawkers  (talla),  more  especially  teenage  beggars,  street  kids  and  wanderers. 

If  there  is  any  difference  between  Almajiris  and  Boko  Haram  it  should  be  a matter of semantics.  Almajiri  has  been  a  contentious  phenomenon  which  has  generated  concern  from  different  quarters  including  the  presidency.  Almajirai  are  popularly  known  to  many  people  as  beggars (bara)   and  hawkers  (talla),  more  especially  teenage  beggars,  street  kids  and  wanderers. 

Almajiri  originally  means  an  Islamic  student  but  the  harshness  of  economy  and  bastardization  of  the  system  has  reduced  them  to  beggars  and  tools  of  violence.  Some  of  these  kids  were  taken  to  the  Almajirai  schools  as  little  as three  years  old  when  they  barely  know  their  parents.  Almajiri  and  Boko  Haram  are  now  like  primary  pupils  graduating  into  secondary  school.   The  two  are  not  separable  with  only  difference  being  that  Almajiri  has  been  existing  long  before  Boko  Haram.  Almajiri  can  exist  without  Boko  Haram  but  Boko  Haram  can  barely  survive  without  Almajiri  system.  There  are  established  personalities  who  went  through  and  conquered  their  Almajiric  background  but  their  parcentage  are  far  less  than  those  who  were  and  are  still  getting  lost  in  the  phenomenon.

Boko  Haram  is  not  the  first  sectarian  uprising  we  have  witnessed  in  this  country.  Boko  Haram  has  a  forerunner  called  Maitasane  sect  which  had  similar  anti-west-Christian  ideology.  When  Maitasane  became  a thorn  in  the  flesh  of  national  security,  they  where  flushed  out  by  troops  led  by  Major  General  David  Jemibewon  in  alliance  with  the  police  and  later  came  Yandaba  phenomenon.  After  them,  came  the  Izzalas  which  was  disbanded  by  Gen.  Babangida’s  government.  The  flushing  out  and  disbandment  did  not  achieve  meaningful  result  as  only  their  activities  were  stopped  at  those  moments  and  the  system  that  produced  them  were  left  in  tact.  Subsequent ethno-religious  crisis  that  we  have  witnessed  in Nigeria  is  an  indication  that  the  system  producing  over  zealous  religious  radicals  should  either  be  reformed  or  banned  totally.

In  12  years,  Nigeria  has  set  up  over  400  panels  with  billions  of  naira  spent  without  any  action  taken  on  reports.  Panels are  now  avenue  of  job  creation  for  retired  Judges  where  they  sip  tea  and  go  home  with  fat  wallets.  Boko  Haram  is  not  only  enemy  for  non-Muslims  but  to  Muslims  who  preach  peace  and  tolerance.  Recently they  fatally  murdered  Mallam  Adamu  near  his  home  at  Sabo  Layi  in Gwange  ward  in  Maiduguri.  He  was  said  to  be  a  Qu’ranic  scholar  who  taught  other  young  Muslim  scholars.  He  died  for  preaching  peace  and  trying  to  breed  a  generation  of  Islamic  peace  preachers.  His  death  was  to  serve  as  warning  to  other  Islamic  teachers  who  preach  peace  to  desist  or  have  the  same  fate  befall  them.

Recently,  Boko Haram  attained  a  notorious  record  braking  height  Maitasane  and  their  other  forerunners  never  attained  by  sending  Muhammed  Manga  to  carry  out  the  first  audacious  suicide  mission  in  Nigerian  history.  Mohammed  Manga  was  a  35-year-old  married  man  with  five  kids  who  drove  overnight  from Maiduguri  to  Abuja  to  carry  out  his  savoured  mission  of  being  the  first  suicide  bomber  in  Nigerian  history.  He  was  originally  from Adamawa  State  but  was  born  and  bred  in  Maiduguri,  the  Borno  State  capital.  He  was  said  to  be  successful  businessman  who  left  5million  naira  for  his  kids  and  had  arranged  everything  in  his   house  for  his  demise.  When  this  first  suicide  bombing  was  announced  the  question  people  were asking  was,  how  did  they  succeed  in  getting  a  Nigerian  (suffering  and  smiling)  to  carry  out  this  suicide  bombing?  We  should  not  forget  that  suicide bombing  is  driven  by  three  major  things,  hunger,  religious  bigotry  and  hopeless  future  and  Nigeria  has  these  in  excess.

The  government  is  trying  to  contend  with  Boko  Haram  menace  which  is  a  product  of  leadership  submerged  in  massive  corruption  and  negligence  of  its  people  while  the  institutions  breeding  these  miscreants  are  very  much  in  tact  and  effective.  They  are  one  the  results  of  yesterday’s  corrupt  and  inept  leadership  with  much  of  their  ilk  to  evolve  as  Nigerian  leadership  is  still  the  same.  This  administration  promised  to  reform  the  Almajiri  schooling  system  which  will  be  an  uphill  task  except  approached  with  determination  and  doggedness  as  those  the  government  wants  to  reform  loath  the  institution  of  government  with  passion.  These  Boko  Haram  sect  is  filled  mostly  with  uneducated  minds  whose  redemption  lies  with  the  education  they  brand  ‘Haram’  meaning  sin  or  abomination. 

The  contradiction  in  the  belief  and  actions   of  Boko  Haram  is  still  surprising.  They  appear  to  loathe  on  any  thing  associated  or  linked  to  western  education,  yet  they  make  use  of  motor-cycles,  cell  phones,  bombs,  guns,  cars,  etc,  and  these  are  products  of  western  education  they  said  to  be  sin.  Their  belief  and  actions  depicts  one  Igbo  adage  “Inaghi  ata  anu  Nkita  mana  iji  eze  ekere  ya  umuazi”  meaning,  you  don’t  eat  Dog  but  you  share  its  meat  with  your  teeth  for  children.  The  aspiration  of  Nigeria  as  a  nation  is  to  be  counted  among  the  first  20  biggest  economies  of  the  world  and  the  same  goes  to  Boko  Haram  as  they  strive  to  be  a  force  to  reckon  with  in  the  world  of  terrorism.  Presence  of  terror  will  not  allow  Nigeria  the  conducive  environment  to  develop,  on  the  other  hand,  peaceful  Nigeria  will  not  guarantee  Boko  Haram  the  recognition  they  desire.   

The  Nigerian  political  economy  has  been  structured  in  such  a  way  that  it  never  worked  in  the  interest  of  the  oppressed  majority.  The  problems  of  Almajiriai  is  clearly  a  result  of  capitalist  disequilibrium  which  both  Christian  and  Muslim  communities  of  the  lower  class  in  Nigeria  have  to  confront.  This  is  the  challenge  to  government  and  the  well-to-do  section  of  the  Muslim  communities  to  support  the  uplifting  of  these  less  privileged  class  but  I  doubt  as   the  ruling  class  wants  the  less  privileged  to  be  perpetually  kept  in  the  dark.




                                                                                            Writes  from  University  of  Jos
                                                                                              [email protected]
 

googletag.cmd.push(function() { googletag.display('content1'); });

googletag.cmd.push(function() { googletag.display('content2'); });